TC58: Crece la familia de los dispositivos Zebra

#Retail Management ,#Sales ,#Tech

Exactamente hoy Zebra ha anunciado la salida al mercado de dos nuevos miembros de la familia TC, el TC53 (WLAN) y el TC58 (WWAN) que, aunque tienen un nombre muy parecido al de sus predecesores, parecen tener todas las características necesarias para redefinir el concepto de terminal portátil, aumentando de manera exponencial las posibilidades de implementar aplicaciones cada vez más orientadas al mundo de la realidad aumentada y del Internet of Things.

Aires de novedad

La introducción de las tecnologías 5G y Wi-Fi 6E, unidas al procesador de última generación Qualcomm 6490, hacen que sea un terminal a prueba de futuro y que esté listo para alcanzar las máximas velocidades actualmente disponibles.

El posicionamiento de este dispositivo lo coloca junto a los actuales TC52ax/TC52x y TC57x, de los cuales hereda el form factor optimizado y ergonómico, particularmente adecuado para ser utlizado en movilidad, tanto dentro como fuera de la empresa (recogida de pedidos, operaciones in-store, inspecciones logísticas), donde típicamente se realizan ocasionales lecturas de códigos de barras, sincronizaciones de datos y visualizaciones de catálogos con fotos.

La novedad más evidente es la dimensión de la pantalla, que ahora alcanza las 6 pulgadas, haciendo aumentar el peso en unos 30 gramos con respecto al TC57x e igualando el de la competencia. De cualquier manera, este ligero aumento se compensa con una sensible reducción del espesor, que pasa de 18,6 mm. a 16,7 mm., ¡realmente un óptimo resultado!

Es, además, el primer dispositivo del sector Enterprise capaz de adquirir medidas rigurosas y “conformes” de los paquetes en pocos segundos, gracias a su sensor Time of Flight integrado, hasta ahora prerrogativa de los smartphones consumer de gama alta, y que estará disponible en los modelos certificados.

La larga duración del dispositivo está garantizada por la clásica fórmula Zebra de los 4 años (de venta) + 4 (de soporte), que deberían hacer posible el llegar hasta el Android 15.

El ecosistema de los accesorios

Entre los accesorios notamos la presencia de cuatro tipos distintos de baterías: standard (4400mAh), extensa (6600mAh), con recarga wireless, y batería dotada de sensor BLE que permite encontrar el dispositivo incluso cuando está apagado o fuera de cobertura, además de abrir las puertas a aplicaciones de real time tracking basadas en esta tecnología que, recordémoslo, consigue alcanzar una precisión en el pedido de un par de metros.

Interesante también la introducción de una Workstation cradle que, en caso de necesidad, permite transformar este ordenador portátil en un verdadero lugar de trabajo “simil-desktop”, al cual poder conectar las periféricas tradicionales (monitor, teclado, ratón). De esta manera se reduce la exigencia de adquirir y gestionar distintos PC desktops dedicados, con considerable ahorro de tiempo y recursos.

Por lo que respecta a la utilización con soluciones RFID, el TC53/58 se puede combinar físicamente con el sled Zebra RFD40 (mediante su adecuado adaptador eConnex), de manera que se transforma en un único dispositivo capaz de gestionar tags RFID UHF.

 

Test en el campo

¿Pero qué tal va este nuevo dispositivo?

Lo hemos probado para ver cómo se comporta durante la utilización de nuestras soluciones dedicadas al mundo del retail y del SFA, respectivamente .onRetail y .onSales. Los adversarios elegidos son su predecesor TC57x y el Honeywell CT45XP.

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Honeywell CT45XP, Zebra TC58, Zebra TC57x

Hemos seleccionado las operaciones más exigentes en términos de cálculo, donde la velocidad del procesamiento del dato y tiempos de lectura barcode son parámetros fácilmente tangibles y mensurables por el operador final.

Nuestro test con .onRetail

El menú de interrogación artículos “Item Info” de onRetail, frente a la lectura de un barcode, proporciona toda la información relacionada con el artículo deseado, buscándolo entre miles de artículos disponibles. Barcodes a menudo demasiado densos o impresos con baja calidad necesitan tiempos de descodificación mayores, y en estos casos una buena óptica puede marcar la diferencia.

Con el TC58 la lectura del barcode se realiza instantáneamente y la lista de toda la información no necesita más de medio segundo para poderse visualizar, haciendo de hecho que el tiempo de espera por parte del operador sea prácticamente imperceptible. El test se ha realizado simulando la utilización en tienda en conexión con una red Wi-Fi 802.11ac a unos 866Mbps.

La velocidad de sincronización de los datos coincide en el TC57x y el TC58, mientras que el Honeywell llega con algún microsegundo de retraso, como se puede apreciar en el siguiente vídeo:

 

Nuestro test con .onSales

Pasando a nuestra solución de recogida de pedidos onSales, hemos podido poner a prueba la visibilidad del display al aire libre, durante un soleado día de primavera, así como la velocidad de conexión de la red 5G.

El modelo a nuestra disposición estaba equipado con la conocida y probada óptica SE4720 con puntero LED rojo, el cual no ha dado ninguna señal de problemas, ¡ni siquiera en las lecturas a pleno sol o a contraluz! Nos esperamos prestaciones todavía superiores con la óptica a disposición en los modelos Premium, la SE55, que cuenta con puntero láser verde.

En términos de distancia de lectura, el lector Honeywell FlexRange S0703 ha permitido al CT45XP superar al TC58 en la lectura a media/larga distancia, leyendo un barcode de tipo Code39 colocado a una distancia de 2,5 m., alrededor de un metro más que el Zebra.

El menú de carga promociones es típicamente un óptimo benchmark para comparar entre sí distintos dispositivos puesto que, después de haber seleccionado un determinado cliente, se calculan y proponen todas las promociones asociadas al mismo, operación que requiere un gran esfuerzo en término de cálculo computacional y que pone a prueba la potencia del procesador.

Un desafío al fotofinish entre CT45XP (QCM4290) y TC58 (QCS6490), que llegan a la meta prácticamente en el mismo instante, seguidos por el TC57x (Snapdragon 660), distanciado de sólo pocos centenares de milisegundos.

Lleguemos a una conclusión

La duración de la batería está en línea con lo que declara el vendor, y hemos probado el TC58 durante toda una jornada de 8 horas efectuando ocasionales lecturas de barcode y sincronización de datos cada 15 minutos.

Una pequeña nota negativa se refiere a la capacidad de respuesta del touch screen no siempre óptima, si la comparamos con los otros dos modelos en prueba, pero hay que tener en consideración que el modelo a nuestra disposición es en versión beta y algunos elementos podrían diferir de los efectivamente presentes en los modelos en producción. Nos reservamos el profundizar en este aspecto cuando el TC58 estará disponible en los canales de distribución.

Los tres dispositivos testados están certificados IP65 y IP68, por tanto a prueba de uso outdoor en cualquier condición, pero el premio a la robustez se lo lleva el Honeywell con 1,8 m. de caída sobre cemento (¡e incluso 2,4 m. con funda protectora!) frente al 1,5 m. del TC58 (1,8 m. con funda protectora) y 1,2 m. del TC57x.

En general este nuevo device ha satisfecho nuestras expectativas, en particular el display mayor, que hace posible visualizar información que normalmente, en una pantalla de cinco pulgadas, necesitaría un scroll para poder verse; resultado obtenido incluso manteniendo dimensiones compactas que permiten su utilización con una sola mano y que son prácticamente idénticas a las del CT45XP.

Será interesante ver en qué casos de uso se verá implicado, considerando que este dispositivo contiene todas las últimas novedades tecnológicas que lo convierten, de hecho, en el primer device industrial IoT-Ready.

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